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Cómo florece el amor entre tú y tu hijo

Cómo florece el amor entre tú y tu hijo


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Durante su embarazo, la gente le advirtió a Jen Harrington que estaba a punto de enamorarse como nunca antes. Pero ella no entendió lo que querían decir hasta que nació su hijo, Joshua. La sensación de adoración la golpeó tan pronto como lo vio.

"Era como si ni siquiera viviera antes de ver a mi bebé", dice Harrington.

El vínculo entre padres e hijos es una de las conexiones más fuertes de la naturaleza. Los romances van y vienen, pero una vez que te hayas unido a tu bebé, probablemente estés enganchado de por vida, y no porque disfrutes la perspectiva de cambiar miles de pañales.

El amor que siente por su hijo no es solo intelectual o cultural, es una parte básica de su composición. Ya sea que sea mamá o papá, un padre adoptivo o un padrastro, está preparado para formar vínculos fuertes con su hijo, y su hijo está igualmente listo para conectarse con usted.

A lo largo de los años, científicos y expertos en desarrollo infantil han descubierto detalles fascinantes sobre la conexión entre padres e hijos. Sus hallazgos ayudan a explicar por qué los bebés son tan adictivos y por qué también amamos profundamente a nuestros hijos cuando crecen: rabietas, discusiones y todo. Su vínculo con su hijo cambiará con los años, pero su importancia nunca se desvanece.

Embarazo: amor a primera vista

No se sorprenda al descubrir que ama a su bebé incluso antes de conocerlo. Los futuros padres a menudo se ven afectados por una potente combinación de emociones y anticipación, y estos sentimientos ayudan a preparar el escenario para la relación con su hijo.

Si eres una madre embarazada, las poderosas hormonas sientan las bases para tu conexión con tu bebé. Estos se activan durante el embarazo y se hacen más fuertes a medida que pasan las semanas.

A medida que se acerca la fecha de parto, su cerebro comienza a producir más y más oxitocina, una hormona que literalmente ayuda a sacar a la madre que hay en usted. También conocida como la hormona del amor, la oxitocina es responsable del comportamiento materno, como acariciar y acicalar animales, desde ratas hasta monos. Para las mamás embarazadas, su trabajo principal es aliviar los sentimientos de estrés mientras alimentan la anticipación por el recién llegado.

La oxitocina ha atraído un gran interés científico en los últimos años. Los estudios en animales sugieren que juega un papel muy importante en todo tipo de comportamientos sociales, desde la crianza de los bebés hasta la formación de relaciones a largo plazo. Los animales que carecen de receptores de oxitocina en áreas clave del cerebro ignoran a su descendencia y encuentran diferentes parejas cada temporada. Las especies con muchos receptores para la hormona tienden a ser padres cariñosos que forman vínculos duraderos con sus parejas. Entonces, cuando su cuerpo comienza a bombear oxitocina durante el embarazo, es como si el amor estuviera corriendo por sus venas.

Su bebé también está desarrollando un vínculo con usted, incluso en el útero. Los latidos de tu corazón son una constante relajante. Los sabores de los alimentos que ingiere afectan el sabor del líquido amniótico que lo rodea. Y su corazón late un poco más rápido al oír tu voz. Es algo que emocionará y consolará a su hijo ahora y en los años venideros.

Si es papá, el segundo padre de una pareja del mismo sexo o un padre adoptivo que espera un nuevo bebé, no experimentará el mismo impulso hormonal y cercanía física con su hijo en desarrollo que las madres embarazadas. Pero no se preocupe, su vínculo con su hijo no se verá afectado.

Los bebés y los niños mayores tienen la capacidad de formar vínculos estrechos con cualquier cuidador que responda a sus necesidades físicas y emocionales. La teoría del apego, el principio psicológico rector de las relaciones humanas, dice que las personas de todas las edades se conectan profundamente con quienes brindan una sensación de seguridad y apoyo.

Las personas nunca superan su capacidad y su deseo de formar estas conexiones, por lo que nunca es demasiado tarde para vincularse con un niño, dice Carol Wilson, psicóloga de Penn State, Erie. "Cualquier cuidador puede convertirse en una figura de apego", explica.

Tú y tu bebé: adictos al amor

A medida que avanza el trabajo de parto, el flujo de oxitocina en el cerebro y el torrente sanguíneo de la futura madre se convierte en un torrente. Entre sus muchas otras funciones, la hormona provoca contracciones y hace fluir la leche materna. (Funciona tan bien que los médicos bombean rutinariamente pitocina, una forma sintética de oxitocina, por vía intravenosa para inducir el parto).

Como nueva mamá, prácticamente nadarás en oxitocina cuando finalmente puedas abrazar a tu bebé. La hormona puede atravesar el agotamiento y el dolor del parto para darle una sensación de euforia y amor intenso.

Los nuevos padres no son inmunes a la naturaleza fascinante de los bebés, ni a los efectos de la oxitocina. Al igual que las madres, los papás obtienen un subidón de la hormona del amor cuando ven a su bebé por primera vez. Eso puede ayudar a explicar las emociones inesperadas que a veces abruman a los papás en la sala de partos.

Steve Bradley no esperaba llorar cuando nació su hija, pero los trabajos de agua comenzaron tan pronto como vio a Olivia. "Estaba prácticamente en negación hasta que ella comenzó a coronar", dice. "Ella salió boca arriba, mirándome".

Los nuevos papás también experimentan otros cambios biológicos dramáticos. En 2009, los investigadores encontraron que los niveles de testosterona de los hombres caen en picado del 26 al 34 por ciento cuando se convierten en padres. "La caída de la testosterona parece ser un ajuste biológico que ayuda a los hombres a cambiar sus prioridades cuando llegan los niños", dice el antropólogo Christopher Kuzawa.

Aún más intrigante, algunos hombres comienzan a producir estrógeno adicional, quizás el signo más claro del poder transformador de la paternidad. Según Diane Witt, neurocientífica de la National Science Foundation, el estrógeno hace que el cerebro sea más sensible a la oxitocina, lo que presumiblemente ayuda a los padres a ser más amorosos y atentos.

La oxitocina no es la única sustancia química del amor. La dopamina, la principal moneda de placer en el cerebro, también juega un papel importante en la vinculación temprana, tanto para usted como para su bebé. Mientras sostiene, mece o amamanta a su hijo, ambos obtienen un subidón de este químico de "recompensa".

Mientras saboreas el efecto, la dopamina ayuda a que tu bebé se adhiera emocionalmente a ti. En 2004, investigadores italianos reunieron esto al observar ratones bebés: a aquellos que no podían sentir la dopamina no les importaba especialmente si su madre estaba cerca o no. Es la evidencia más sólida hasta el momento de que la dopamina juega un papel crucial en el vínculo entre la madre y el bebé.

Los padres adoptivos también disfrutan de los efectos de las sustancias químicas oxitocina y dopamina para sentirse bien cuando están cerca de sus hijos, según Witt. Y su descendencia, como todos los niños con apegos saludables a sus cuidadores, obtienen subidones regulares de dopamina al pasar tiempo con sus padres.

Amor, interrumpido: si no te unes de inmediato

Alrededor del 30 por ciento de las madres no se enamora de su bebé de inmediato, a menudo porque su hijo o el proceso de nacimiento no es lo que esperaban.

La decepción, el estrés o el agotamiento pueden ser suficientes para ahogar las fuertes hormonas del amor, pero solo temporalmente. La gran mayoría de los padres se apega a su bebé durante los primeros meses.

Carrie Hook, consejera de prevención del abuso infantil y madre de tres hijos, no tuvo la oportunidad de vincularse con su primer hijo justo después del nacimiento. Baby Madison nació con una pequeña cantidad de meconio en los pulmones, y las enfermeras del hospital se la llevaron de inmediato.

Hook no pudo amamantar ni sostener a Madison durante al menos ocho horas. Incluso entonces, tuvo problemas para conectarse con el bulto que gritaba en sus brazos. "Simplemente pensé que tu bebé nace y tú te enamoras", dice. De repente, no estaba segura de estar lista para ser madre.

Hook suele contar su historia a las madres que están preocupadas por conectarse con sus bebés. La historia termina con una nota feliz: finalmente Madison dejó de gritar, Hook comenzó a sentirse más seguro y comenzó la fiesta de amor.

Si no puede sostener a su bebé inmediatamente después del nacimiento, no se desespere. No existe una "ventana de oportunidad" mágica para la vinculación, dice Witt, el neurocientífico de la National Science Foundation. Los padres adoptivos, los padres de bebés prematuros, las mamás que tienen complicaciones en el parto y otras personas que no siempre pueden pasar mucho tiempo con su bebé de inmediato, aún tienen mucho tiempo para enamorarse.

Sin embargo, si su bebé nace prematuramente y tiene que pasar unos días o semanas en una incubadora, presione para pasar el mayor tiempo posible juntos, tan pronto como pueda, por su bien y el de su bebé. Estudios recientes muestran que el contacto piel a piel con uno de los padres, a menudo llamado cuidado canguro, es una de las mejores terapias para los bebés prematuros.

El toque de un padre puede ser tan relajante como el de una madre. Un estudio de bebés prematuros en unidades de cuidados intensivos neonatales encontró que la atención de papá puede tener beneficios profundos y duraderos. Los bebés que recibieron visitas regulares de sus papás aumentaron de peso en el hospital. También mostraron un mejor desarrollo emocional 18 meses después, probablemente porque continuaron recibiendo mucha atención de los padres después de regresar a casa.

Del mismo modo, si tiene una cesárea y no puede sostener a su bebé de inmediato, pida a su pareja que intervenga. Un estudio de 2007 de bebés nacidos por cesárea encontró que el tiempo piel con piel con papá reducía el llanto y animó a los bebés a comenzar su primera siesta en el mundo exterior.

El amor se desarrolla con el tiempo, por ti y por tu bebé. Si están juntos durante la primera hora de vigilia de su hijo, es posible que lo mire a los ojos y memorice su rostro (o al menos una versión borrosa de su rostro). Más tarde, sus primeras sonrisas pueden ayudar a los dos a conectarse. Un estudio publicado en Pediatría en 2008 descubrió que cuando las mamás miraban imágenes de su propio bebé sonriente, su cerebro se iluminaba en áreas asociadas con la dopamina química relacionada con el placer.

No será hasta los 7 u 8 meses de edad que tu bebé desarrollará fuertes lazos emocionales contigo y con otras personas importantes en su vida, dice Julia Braungart-Rieker, profesora asociada de psicología en la Universidad de Notre Dame.

Su bebé se preocupará profundamente por las personas que lo abrazan cuando llora y lo alimentan cuando tiene hambre. Te echará de menos cuando salgas de la habitación y estará feliz cuando vuelvas. No es exactamente "amor" como lo definen los adultos, pero es una de las emociones más fuertes que conoce su bebé.

Nota: es imposible mimar a un bebé con amor, atención y afecto. Cuando consuela a su hijo, está construyendo una base de confianza y afecto que durará toda la vida.

Niños pequeños: ¿Amor en las rocas?

El vínculo entre usted y su hijo se hace más fuerte en la infancia, incluso si parece que pasa mucho tiempo pisando fuerte y gritando. De hecho, esos ataques pueden ser un testimonio de su cercanía.

No tome los gritos de su niño pequeño o sus puños como una señal de que no lo ama. Las rabietas de los niños pequeños son un poco como las peleas de amantes, según Emma Adam, psicóloga del desarrollo de la Universidad Northwestern. "Solo son capaces de ese colapso porque te aman mucho", dice.

Incluso cuando esté increíblemente frustrado con su niño pequeño, no se preocupe porque dejará de amarlo. Una vez más, tienes la biología de tu lado. Investigadores británicos escanearon los cerebros de 20 madres que miraban fotografías de sus propios hijos pequeños. La parte del cerebro que controla el placer, la misma parte involucrada en el amor romántico, se iluminó como una máquina tragamonedas que gana el premio gordo.

Dicho esto, el comportamiento de los niños pequeños puede ser un desafío incluso para los padres más adoradores. Para obtener ayuda, consulte nuestros consejos sobre cómo manejar las rabietas.

Una forma en que su niño expresará su afecto es corriendo hacia usted cuando se lastime o necesite consuelo. "Los niños quieren la ayuda de las personas en las que más confían", dice Braungart-Rieker, psicólogo de la Universidad de Notre Dame.

Niños en edad preescolar y niños grandes: el amor crece

A medida que su hijo crezca, comenzará a mantener más emociones ocultas, en parte debido a la presión de los compañeros y en parte porque el método para niños pequeños de expresar cada sentimiento que pasa puede ser agotador.

Incluso si su hijo no lo abraza en cada oportunidad, las señales de amor seguirán ahí. Algunos niños son muy abiertos y le dirán todo, mientras que otros, por naturaleza, son más propensos a guardar cosas adentro. Pero mientras esté allí cuando su hijo lo necesite y esté listo para escuchar, el amor seguirá fluyendo en dos direcciones.

El amor necesitado y pegajoso de la primera infancia está empezando a volverse más rico y complicado. Su hijo ahora puede sentir empatía por usted y los demás, y comenzará a amarlo como persona, no solo como un cuidador. Está empezando a presionar por una mayor independencia, lo que significa que en realidad necesita su amor y apoyo ahora más que nunca.

"Parece contradictorio, pero cuanta más seguridad le dé a su hijo, más independiente podrá volverse", dice Adam, el psicólogo de la Universidad Northwestern.

Aunque su hijo se esfuerce por convertirse en su propia persona, no puede romper el vínculo que tiene con usted. Tienes una conexión que se remonta a antes de que ella naciera, una que está cimentada por el afecto, los recuerdos y, sí, las hormonas.

Cuando una madre sostiene a su hijo de 8 años o la ve en una obra de teatro de la escuela, recibe una pequeña dosis de oxitocina, un recordatorio literal de las primeras horas con su bebé. Y cuando los padres o cuidadores de confianza besan a un búho o ayudan con la tarea, están construyendo un vínculo que durará años. Es suficiente para enamorarte de nuevo.

7 señales de que tu hijo te ama

Lea nuestras siete señales de que el amor fluye entre usted y su bebé, niño pequeño, preescolar o niño grande.


Ver el vídeo: Que pasa con tu hijo?TAROT interactivo Depresion? Vicios? Malos pasos? Amor? (Julio 2022).


Comentarios:

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